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4100万年前这对小情侣被封印在琥珀中,至今仍保持繁衍姿势

2021/04/26 栏目:琥珀蜜蜡
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琥珀:“番禺少年”与海上仙女的爱情信物

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故宫博物院藏 琥珀猴桃纹佩 金珀光素扳指 故宫博物院藏 琥珀刻诗鼻烟壶 故宫博物院藏 款识:“城上春云覆苑墙,江亭晚色静年芳。林花著雨燕脂湿,水荇牵风翠带长。龙武新军深驻辇,芙蓉别殿谩焚香。何时诏此金钱会,暂醉佳人锦瑟旁。乾隆甲午仲春御题”(鼻烟

在距今4100万年前,有一对长足苍蝇小情侣在你侬我侬时,被一滴从树上滴落的树脂给淹没了,就这样这对小情侣命丧黄泉。

虽然,这段经历对它们而言是灾难,但对于古生物学家而言,这简直是无价之宝,这是因为树脂将它们正在你侬我侬的过程给定格化了,并且由于机缘巧合,树脂和昆虫一起发生了石化作用,形成了琥珀。就这样,这对小情侣在4100万年后重见天日,并且它们你侬我侬的姿势还被传到网上,被无数人看到。

昆虫琥珀

昆虫琥珀的形成需要一定的“偶然”条件,首先,必须是松柏科、云实科以及南阳杉科等植物的树脂才有可能形成琥珀,这是因为其他树脂要么油脂不够,要么虫子容易挣扎逃生。

这些植被并不是在地球上任何时期都有的,我们知道,地球在刚刚诞生之初是一个大火炉,此时还没有任何生物形成。

直到地球诞生4亿年左右,海底的热泉口附近才诞生了第一批生命,然而此时的陆地上仍旧是荒无人烟。松柏科、云实科以及南洋杉科等植物分别属于裸子植物、有胚植物、被子植物等,其中裸子植物是琥珀的主要来源,而它们的兴盛要到恐龙生活的时期。

目前,最早的琥珀是源于白垩纪早期,此时是裸子植物繁盛的阶段,它们和恐龙一起主宰着当时的地球。

当植物的树脂滴落后,一小部分因机缘巧合会被掩埋在地下,在地球压力与热力的作用下逐渐石化。再经过风力作用、流水侵蚀以及地质运动等形成了我们见到的琥珀。

虽然我们把没有杂质的琥珀视为商品,但在生物学家眼里最宝贵的琥珀是里面含有碎屑的琥珀,尤其是包含昆虫、植物的琥珀。

这是因为琥珀能很好地保留生物的特征,以及生存信息,有助于科学家们直接了解几千万年前地球上的生物物种,以及生存方式。

像长足苍蝇琥珀这样记录了生物的特定行为信息的琥珀,更是属于可遇而不可求,因为如果它们没有被保留在琥珀之中,它们就会随着地球沧海桑田的变迁而被分解了。科学家想了解它们的行为必须要通过其他方式来间接研究。

由于琥珀的形成需要特定的树木,以及极为偶然的条件,因此琥珀并不是在每个地方都能形成,一般来说北半球上的琥珀分布要多一些,目前缅甸地区非常盛产琥珀。由此我们可以得知,或许这里曾经是一片郁郁葱葱的裸子植被形成的原始森林。

琥珀里的重要发现

前段时间,《Nature》封面发表了世界上最小的恐龙,而这个“恐龙”的发现,就是被包裹在琥珀中。

什么样的琥珀才是最好的琥珀?

常见的天然琥珀大致分为透明、半透明、不透明三种。我们称不透明的琥珀为蜜蜡。琥珀的透明度和翡翠等宝石一样,影响玉石整体纯度、光泽等。仅此完全透明的琥珀珠光干更强,如常见的金珀和明珀。 天然琥珀透明清澈,琥珀中所含的琥珀酸越少,便会越是呈现透明

据文章介绍,这个恐龙的头骨被包裹在琥珀中,研究结果发现,该恐龙的头骨只有14.25毫米,喙后长度7.1毫米,根据推测,该恐龙的体型应该与蜂鸟差不多。

不过在文章发表后的第二天,就有多名科学家联名抵制,他们公开发表文章称《琥珀中的“史上最小恐龙”,也许是史上最大乌龙》的文章。

他们质疑的证据,就是琥珀中生物的特征与恐龙不符,也就是说他们是直接从琥珀中得到的信息,这种信息的获取非常高效且直接。

由于多位同行的质疑,再加上作者没有提供有力的证据反驳,后来《Nature》撤回了这篇文章。

还有一些琥珀,包含着非常罕见的生物信息。

科学家们曾在琥珀中发现了恐龙的羽毛。在之前很多人观念中,恐龙似乎都是拥有着厚厚的皮肤,或者拥有铠甲。

“羽毛琥珀”则证明了有些恐龙是有羽毛的,而且它们羽毛中还有虱子。

除此之外,还有的琥珀之中包含着气泡,气泡内封存着当时地球上的大气成分,科学家可以直接分析气泡内的成分来研究当时的大气成分。

通过研究得出,当时地球上的氧气含量比现在略高,氧气含量为32%,而现在只有21%。

正是因为琥珀中包含着很多有用的信息,所以在古生物学家眼里,有“瑕疵”的琥珀更有价值。

总结

对于被封印在琥珀中的生物而言,这无疑是一场悲剧,但对于今天的我们而言则是一大财富,让我们在研究生物的进化、生物的行为、特征等都有了更为直观的证据。

在过去,古生物学家研究古生物,主要是通过化石等方式,但化石保存的结构有限,只有牙齿、骨骼能够保存下来,皮肤和肌肉很难被保存。但现在琥珀化石的形成,可以帮助古生物学家们发现更多古生物生存的秘密。

本文源自头条号:薛定谔的科学 如有侵权请联系删除

解读琥珀—凝冻岁月和时光 演绎宝石与生命

琥珀是一种为人们广泛喜爱的珍贵有机宝石,它形成于几千万年之前,是由松、杉科或豆科类等植物的树脂滴落积聚后,经地质作用掩埋于地下,经过漫长的地质年代,逐渐石化而成。树脂在滴落时会包裹大量包裹体,如动物、植物、矿物、空气、水和沙土等, 演绎宝石科

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